La marche matinale

IMG_0387Tous les jours, beau temps mauvais temps, je sors après le petit déjeuner faire une marche avec mes chiens. Je fais généralement le même trajet de 3 km. L’exercice chez le chien est un besoin et c’est la clé d’un chien équilibré. Cesar Milan affirme que l’exercice «doit être la première, et la plus importante, des activités entre le chien et son maître».

Cette marche matinale est également importante pour nous, humain! Denis Fortier, physiothérapeute vient de publier un livre «Lève-toi et marche! Le remède miracle existe et il est gratuit» dans lequel il affirme que la sédentarité et le manque d’activité physique ont des effets pervers. Le chien nous donne une motivation supplémentaire à mettre notre nez dehors, car lui, il est toujours prêt!

Personnellement, je ne laisse pas mes chiens se soulager lors de la marche quotidienne dans le quartier. Je l’ai déjà mentionné dans un article précédent, les chiens ont une capacité à se retenir beaucoup plus longue que nous, il n’y a pas de raison de les laisser faire des besoins un peu partout.

Harnais-nylon-chienJe garde aussi une bonne cadence, mais je n’exige pas que mes chiens demeurent fixés à mes côtés. Ils peuvent aller et venir dans l’espace que la laisse leur procure. J’utilise un harnais de promenade, car c’est plus agréable que la laisse attachée au collier qui applique soit une trop grande pression, soit des coups provoqués par le désir soudain de notre compagnon de se mettre le nez sur une senteur inconnue.

Si vous avez la chance d’avoir un espace où le chien peut être promené sécuritairement sans laisse, profitez-en! L’important c’est d’être en mouvement, de suivre un itinéraire. Avoir un grand terrain n’est pas suffisant. C’est une habitude à prendre et une activité à mettre à l’agenda sans remise en question. Bonne promenade!

Vous avez dit « éleveur »?

15 oct 2017D’abord, regardons la définition au dictionnaire, Éleveur: qui pratique l’élevage, l’élevage étant la production et l’entretien des animaux domestiques ou utiles. Au Canada, il n’est ni interdit ni illégale de reproduire des animaux de compagnie. En fait, au Québec «vous devez obtenir un permis si vous êtes le propriétaire ou le gardien de 15 chats ou chiens ou plus» Référence. Autrement, aucun document, permis ou autorisation n’est nécessaire. Donc, pratiquement n’importe qui peut s’afficher comme éleveur.

Précision de la définition

L’éventail des éleveurs est large, en voici une esquisse :

  • L’éleveur fortuit: celui ou celle qui possède un animal de compagnie, une femelle, non stérilisée et que celle-ci, en chaleur, «se fait pognée par le chien du voisin».
  • L’éleveur familial (ou semi-professionnel): La reproduction est planifiée, mais demeure un passe-temps. L’éleveur familial se soumet ou non aux recommandations de procédure d’élevage émis par une entité reconnue comme le Club Canin Canadien (voir Élevage).
  • L’éleveur professionnel : La reproduction est planifiée et se veut pérenne, c’est-à-dire de longue durée. L’éleveur professionnel se conformer aux politiques et procédures d’élevage émit par une entité reconnue comme le Club Canin Canadien (voir Élevage). De plus, généralement un éleveur professionnel sera membre d’un club de race et se conformera aux exigences de celui-ci.
  • L’éleveur commercial : La reproduction est avant tout à but lucratif.

Vous comprendrez qu’il y a une kyrielle de variantes, par exemple un éleveur professionnel peut aussi être un éleveur commercial, c’est-à-dire que l’éleveur respecte tous les codes d’éthique, mais il le fait avec l’objectif dans retirer un profit.

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Lequel choisir?

Vous vous demandez lequel choisir, de quel type d’élevage sortir le meilleur chiot? La réponse n’est pas simple, car même d’une animalerie qui est normalement approvisionnée par des éleveurs fortuits ou commerciaux, de très beaux spécimens avec un caractère équilibré et une belle bouille peuvent y être cachés.

L’avantage de faire affaire avec un éleveur professionnel (ou semi-professionnel) c’est la garantie (contrat de vente) qui vient avec le chiot, l’avantage de connaître la lignée, de rencontrer le père et la mère du chiot. De plus, un éleveur consciencieux sera toujours une source de références pour l’acheteur. Le désavantage, c’est qu’il y a souvent une attente assez longue avant d’avoir son chiot.

Pourquoi devenir éleveur

Toutes sortes de raison peut pousser un individu à se lancer dans l’aventure de l’élevage. Au niveau de l’éleveur familial et professionnel, c’est généralement l’amour de la race.

Je me souviens avoir rencontré une dame lors d’un séminaire qui a mentionné avoir déjà été éleveuse. Quand je lui ai demandé pourquoi elle ne pratiquait plus l’élevage, elle m’a répondu sur le ton de la confession : « Je n’ai plus les moyens… »

Il ne faut effectivement pas avoir besoin de ce revenu « pour mettre à manger sur la table » comme au dit. Il faut aussi avoir les nerfs solides pour faire face aux déceptions qu’apporte la science si imprécise de la reproduction.

Mais au final, quelle joie de les voir grandir!

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Le Poil

Aucun suspense nécessaire : Le Berger Blanc Suisse perd du poil.  Au banc des accusées, tous les chiens ne sont toutefois pas égaux. À cette enseigne, le Labrador à mauvaise presse, car il est reconnu pour perdre son poil tout au long de l’année alors que le Caniche au contraire n’en perd pratiquement pas. Le BBS se situe quelques parts entre les deux avec deux pics importants, un printemps et l’autre à l’automne.

Allergie

La décision d’avoir un chien implique beaucoup de contraintes, le poil en fait partie. Nous pouvons facilement prendre l’habitude de passer l’aspirateur plus souvent, toutefois si un membre de la famille à une sensibilité aux poils de chien, il en va autrement. Les allergies ne se résorbent généralement pas au contact quotidien. Il est préférable de se tourner vers une race dite «hypoallergène» tel le Bouvier des Flandres, le caniche ou le chien d’eau portugais par exemple.

poilÀ quoi s’attendre

Le Berger Blanc Suisse ne perd pas son poil abondamment tout au long de l’année, bien qu’il en reste toujours un peu à chaque fois sur la brosse. En fait, il y a deux pics importants qui coïncident généralement avec les équinoxes. Durant ces périodes, il est fortement recommandé de brosser tous les jours, alors qu’un brossage hebdomadaire est suffisant le reste de l’année.

Les vétérinaires assurent qu’investir dans une nourriture de qualité supérieure diminue la quantité de poils perdus. Je suis du même avis. J’ai vu par contre des vétérinaires recommander de raser le chien au printemps… De grâce! Ne faites pas ça à votre BBS! Leur fourrure fait partie de leur beauté. Si la proposition vous tente, choisissiez plutôt un chien à poil court.

Notez qu’une chienne a une mue importante à la fin de sa période de lactation, mais aussi environ 1 mois avant chacune de ses chaleurs. Un point supplémentaire en faveur de la stérilisation!

Alternative

Ce qui est, est. Nous ne pouvons pas changer la situation, mais certains ont choisi de rebondir et faire plus qu’accepter la situation : ils récupèrent et transforment les poils. Ma mère a d’ailleurs déjà tricoté une paire de mitaines, à l’époque, avec les poils de son Berger Allemand. Pour vous inspirer, visitez http://www.lafileuse.net/ ou plus près de nous, consultez cet article Des mitaines en poils de chien!

La cage

L’utilisation de la cage est un incontournable, mais celle-ci est parfois mal perçu notamment parce que nous avons trop vu d’images saisissantes de « pauvres chiens en cage ».  Cependant, bien utilisée, il ne s’agit pas d’une prison, mais d’une maison pour votre compagnon.

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Jolie, à gauche, avait 5 mois sur cette photo

Transport

Selon la loi, le chien ne doit pas obstruer la vue ou gêner à la conduite du véhicule, mais il n’est pas obligatoire qu’il soit en cage. La SAAQ émet des recommandations que vous pouvez consulter en cliquant ici. Pour ma part, je considère qu’il est beaucoup plus prudent de transporter un chiot en cage pour ses premiers mois de vie. D’abord, c’est un bébé; il est curieux et n’a pas encore appris à rester tranquille sur demande.

Je n’apprends rien à personne en vous disant que lorsque nous sommes au volant, notre attention doit être sur la route! La cage permettra un transport sécuritaire et limitera les dégâts si votre chiot à le mal de cœur en voiture. Ça peut prendre quelque temps avant que l’estomac reste en place, ça dépend des chiens. Guizmo a pris quelques mois avant de ne plus être malade en voiture alors que Jolie ne l’a jamais été.

Propreté

L’apprentissage de la propreté est sans nul doute une étape importante dans le savoir-vivre en société pour un chiot. L’utilisation de la cage est vraiment facilitateur pour cet apprentissage. Si vous faites une recherche sur Internet, vous pourrez facilement trouver d’innombrables publications à ce sujet.

Pour ma part, pour apprendre la propreté à mes chiens, je me suis inspirée du document suivant : CYNODO – Cours de propreté. Je dois toutefois préciser que je considère les chapitres 1 et 2 extrêmes! Je ne crois pas qu’il faille restreindre à ce point l’accès à l’eau et je ne crois pas que de l’eau distillée soit nécessaire. Mes chiens ont de l’eau fraîche à volonté, mais il est vrai que j’ai restreint l’accès à l’eau le soir lorsqu’ils étaient chiots afin de leur permettre de passer la nuit sans avoir à sortir dehors.

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Jolie à son arrivée avec le ticket de bagage sur la cage !  🙂

Malgré tout, chaque chien est différent. Guizmo, je n’ai jamais eu à le sortir la nuit, et ce dès son arrivée parmi nous : il faisait ses nuits. Jolie pour sa part à eu besoin de sortir durant la nuit jusqu’à 5 mois.

N’hésitez pas à vous informer, de lire sur le sujet et de prendre ce qui fait votre affaire pour vous, votre famille et votre chien. Il existe plusieurs bonnes manières, méfiez-vous de gens qui prônent une seule vérité et une seule méthode.

Choix de cage

Il existe plusieurs choix de cage. Pour mes chiens, ils ont tout simplement commencé avec leur cage de transport. Comme ils nous sont arrivés par avion, mon éleveur en avait fait l’achat en Europe afin d’assurer leur transport. Ce type de cage est un choix très sécuritaire, « indestructible » et hygiénique, car se nettoie facilement.

La cage en métal est aussi très résistante et sécuritaire. J’en ai une, mais même plié, elle prend beaucoup de place (en superficie) et dans mon ancienne voiture elle n’entrait tout simplement pas!

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Ce que j’utilise c’est la cage en matériel. Elle se range facilement, elle permet aussi un meilleur refuge que la cage de métal. Toutefois, attention! Cette cage n’est pas pour un chiot, car s’il le veut, il peut en sortir assez facilement en grattant, mordillant ou carrément en arrachant le matériel et au final passer au travers. C’est une cage pour chien adulte qui a déjà appris le respect de celle-ci, en fait, qui est utilisée comme lieu de repos lors de compétition canine par exemple.

Le coût d’une cage adéquate pour un berger blanc suisse est facilement d’une centaine de dollars, mais vous pouvez en trouver pour le tiers du prix de seconde main.

Il vous reste à lui apprendre à «aimer» sa cage. Un peu à la manière décrite dans mon article Camper avec son berger blanc suisse, il faut le faire progressivement, varier la durée, le récompenser lorsqu’il y entre et ne pas l’y laisser trop longtemps. En terminant, je vous propose de parcourir l’article suivant «Mettre son Ami en Cage» qui est très pertinent.

Statut du Berger Blanc Suisse au Canada

Une recherche sommaire sur le Berger Blanc Suisse nous apprend rapidement l’origine de cette race : Le Berger Allemand. Les éleveurs du début du siècle ont sélectionné les individus blancs et en ont fait une race (FCI 347). Ceci explique pourquoi certaines personnes affirment que le BBS est un BA blanc.

BBS vs BA

Personnellement, je n’ai pas de guerre à gagner. Je n’ai d’ailleurs pas hésité à accepter l’offre du Club Canin Canadien et j’ai enregistré Guizmo sous l’appellation Berger Allemand. À cette époque (2011-2012) pour faire de la compétition en Obéissance, les chiens devaient être de race pure (c’est-à-dire une race reconnue par le CCC). Toutefois, depuis juillet 2014, tous les chiens incluant les races non reconnues et les croisés peuvent concourir en Compétition d’Obéissance.

Je sais bien que ça fait un peu dissonant sur les certificats…

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Bien sûr, mes deux chiens sont enregistrés à la l’American Rare Breed Association (ARBA) sous l’appellation Berger Blanc Suisse, mais concrètement au Canada, tant que la race ne sera pas reconnue par le CCC, il n’y a pas grand-chose qu’on puisse faire. De toute façon, peu de lois existent au Québec (et au Canada) sur le droit de reproduction canine et encore moins sur la sélection génétique! N’importe qui peut faire n’importe quel croisement!

L’acheteur doit faire ses devoirs, s’assurer que le chien qu’il achète correspond à ses attentes et qu’il fait affaire avec un éleveur d’une bonne éthique.

50 nuances de blanc

50 nuancesLes Berger Blanc Suisse ne sont pas d’un blanc uniforme et la pureté du blanc est variable. La majorité des BBS ont un peu de jaune/sable autour des oreilles notamment. Ma femelle est d’ailleurs un peu plus blanche que mon mâle, mais il ne s’agit pas d’une différence qui saute aux yeux puisque la majorité des gens peine à les distinguer l’un de l’autre!

Il ne s’agit pas d’albinos non plus. Les yeux doivent être de couleur brun à brun foncé, la truffe de pigmentation noire est recherchée et idéalement les griffes devraient être noires. Les miens ont la «truffe des neiges», c’est-à-dire que leurs nez rosissent un peu durant l’hiver et redeviennent noirs les mois d’été. C’est une caractéristique fréquente chez les chiens nordiques tels le husky ou le samoyède, mais le BBS peut aussi avoir cette caractéristique. Il ne faut pas s’en inquiéter. Le premier hiver que j’avnoelais Guizmo, je lui donnais du supplément de zinc parce qu’on m’avait dit que la truffe des neiges était un symptôme d’une carence en zinc, mais ça rien changé à la pigmentation, seul l’été à rétablit la couleur noire. J’ai cherché dans mes photos et je n’ai même pas trouvé une sur laquelle ça paraissait!

 

 

La couleur blanche chez un animal normalement de couleur foncée n’est pas rare. On peut le voir chez plusieurs espèces.

Un individu blanc peut naître dans une portée et si celui-ci est reproduit avec un autre spécimen blanc, les bébés seront blancs, car le gène est récessif. Remarquez que je ne suis pas spécialiste en la matière et que je n’ai pas de formation académique sur le sujet. Je vous invite à poursuivre vos recherches et à tirer vos propres conclusions.

 

À l’eau!

La question m’a souvent été posée, est-ce que les Berger Blanc Suisse aiment l’eau?

Eh bien, oui!eau 5

En faite, tous les chiens de berger aiment l’eau, le Berger Blanc Suisse ne fait pas exception. Chaque individu démontrera plus ou moins d’aptitude à la nage, peut-être en aura-t-il un qui refusera catégoriquement d’entrer à l’eau, mais c’est propre au caractère unique de chacun. D’ailleurs, je connais un Labrador qui ne nage pas du tout alors que c’est une race reconnue pour son amour de l’eau.

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De mon côté avec mes chiens, je n’ai jamais eu à inciter mon mâle Guizmo à aller à l’eau. Il est naturellement bon nageur et n’a pas besoin qu’on lui tire un bâton pour s’offrir quelques longueurs de nage. Ma femelle au contraire a eu besoin de quelques encouragements au départ, mais elle se tire maintenant volontiers du bout du quai pour aller chercher la balle!

 

On doit se rappeler lorsqu’on envoie nos chiens à l’eau que c’est un exercice exigeant et qu’on doit les modérer. Les Berger Blanc Suisse sont pourvus d’une fourrure épaisse dotée d’un sous-poil qui provoque une grande adhérence dans l’eau. Pour vous convaincre de l’effet, sautez à la piscine tout habillée, vous verrez que vos performances aquatiques diminueront grandement! Si vous passez beaucoup de temps au bord du lac, n’hésitez pas à procurer à votre compagnon une veste de flottaison, ceci lui permettra de nager en toute sécurité plus longtemps.

eau 4.pngPersonnellement, je consens à la baignade seulement par temps chaud et ensoleillé pour que le séchage de la fourrure se fasse avant le retour à la maison. Je ne leur permets pas la piscine, car la nôtre n’a pas de marche ce qui rendrait leur sortie ce celle-ci difficile, voire impossible, sans aide. Toutefois, il existe quelques entreprises qui offrent l’accès à une piscine pour votre chien, dont Aqua Confort Animal à L’Ancienne-Lorette.

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Dans la gamme très étendue d’activité canine, il y a le saut en longueur ou plongeon. Si le sujet vous intéresse, cliquez sur le lien de l’article suivant « Le bonheur de plonger du bout d’un quai ». Si vous voulez initier votre chien, Aquacanin de Sherbrooke offre des cours de saut en longueur (aquacanin.ca).

Lorsqu’il s’agit des activités canines, les possibilités sont infinies! Il y a certainement d’autres entreprises qui offrent l’accès à une piscine, été comme hiver, que celles mentionnées ci-haut. N’hésitez pas à poursuivre vos recherches et …envoyer votre chien à l’eau!